Ma vie au CHSLD


Il est six heures du matin.
Comme chaque jour, à cette même heure,
ma préposée préférée me caresse le bras
et me réveille en douceur. J'ouvre les yeux et
aperçois son beau et sincère sourire.
Je suis content de la voir.

Elle me déshabille et commence à me laver
dans mon lit à la débarbouillette.
Je n'ai pas de bain aujourd'hui ?
Mais non, vous savez bien que ce n'est qu'une
fois par semaine, me dit-elle. La désolation visible
dans son regard, elle compte et me dit c'est dans quatre jours.

Bon, on enlève la couche, monsieur.
Oh, mais vous êtes pas mal souillé ce matin!
Les couches sont comptées.
Parfois, les préposés en prennent à d'autres patients
qui en ont moins besoin que moi, mais il semble que
cette nuit tout le monde a utilisé son quota à cause de la gastro.
Ma préposée me lave et me crème les fesses et les parties, car j'ai des rougeurs, et m'enfile une couche propre et mon beau pyjama bleu que ma femme m'a donné.

Ma femme?
Elle est partie pour un monde meilleur, comme on dit, il y a trois ans. Elle me manque beaucoup. Nous avons passé cinq décennies ensemble. Après mon AVC, elle s'est occupée de moi durant cinq ans.
Maintenant, elle est morte. Son coeur a flanché.
Elle était épuisée, la pauvre. Jeune, je travaillais beaucoup, même le samedi. Elle aura donc élevé nos trois enfants pratiquement seule. Parfois, je me sens coupable de ne pas avoir été présent plus souvent.

Je n'en parle pas souvent, mais je me demande
pourquoi mes deux garçons et ma fille ne viennent pas me visiter de façon régulière. Je crois qu'ils m'en veulent pour la mort de leur maman chérie. Si elle ne m'avait pas consacré toutes ces heures, ces mois, ces années peut-être serait-elle toujours parmi nous, qui sait ?

***

Ma préposée est prête pour mon lever.
Elle me tourne d'un côté, puis de l'autre,
afin d'installer la toile attachée avec des
chaines au lève-personne, installé au plafond.
Ma préposée n'a pas le choix, car elle est seule
dans ma section. J'ai une jambe paralysée,
et l'autre ne me porte plus depuis deux ans.
Me voilà donc suspendu au-dessus de mon lit.
Deux minutes plus tard, je suis assis dans mon
fauteuil roulant. Ma préposée me laisse.
Elle doit aider trois autres patients avant de quitter
le travail à huit heures. Elle me prend la main et
m'embrasse sur le front.

L'heure du déjeuner arrive.
Un homme que je ne connais pas entre
dans ma chambre. Il ne se présente pas,
n'a pas de sourire et me parle fort.
Je ne suis pourtant pas sourd.
Je regarde sa carte d'identité:
c'est un préposé qui nous arrive d'une
agence de placement.
Encore un autre!
Je ne comprends pas comment
ce foutu CHSLD est organisé.
Jour, soir et nuit, nous avons souvent
des préposés d'agence,
mais rarement les mêmes.
J'ai déjà posé cette question à la directrice,
que je n'ai vu que deux ou trois fois depuis
que je suis ici. Elle m'a répondu que le centre
a beaucoup de difficulté à retenir son personnel.

Me voilà rendu à la cafétéria,
où mon déjeuner m'attend.
Mon café et mon eau sont épaissis puisque,
depuis mon AVC, j'ai des problèmes à avaler.
C'est comme si vous ajoutiez de la fécule de
maïs à votre café chaque matin.
On s'habitue, j'imagine,
mais ce n'est pas encore le cas pour moi...

***

Après ce succulent (!) repas, mon préposé,
qui passe plus de temps sur son téléphone
intelligent qu'auprès des patients,
me conduit à la salle communautaire.
En roulant devant la salle de bain,
je lui demande s'il pourrait m'aider à aller à la toilette.
«Mais vous avez une couche!»,
me répond-il, en continuant
à me pousser vers la salle.
Je tente tant bien que mal de me retenir,
mais en suis incapable.
Je fais dans ma couche.
Me voilà donc assis pour une partie de la
journée dans mes selles et dans mon urine.

Après avoir joué au bingo et écouté les deux
mêmes vieilles qui chantent chaque matin,
on va dîner. Ensuite, mon pas très souriant
ami me conduit à ma chambre à ma demande,
car j'ai besoin de faire une sieste.
Je lui explique comment fonctionne le lève-personne
puisqu'il n'en a aucune idée.
Une fois couché dans mon lit, je sens que j'ai des
selles jusque dans mon dos.

Je tourne d'un côté et puis de l'autre,
et mon nouvel ami me lave et me crème.
Honnêtement, il a bien fait cela et je l'en remercie.

***

Je vous épargne le reste de la journée,
car c'est toujours pareil. Toujours la même routine,
jour après jour après jour.

Pourquoi qualifie-t-on ces endroits de milieux de vie?
Ma vie avant d'arriver en CHSLD ne ressemblait en
rien à ces journées routinières et ennuyantes.
Je me lavais jusqu'à deux fois par jour. Ici,
si je suis chanceux et s'il n'y a pas manque
de personnel, c'est un bain par semaine.
Les autres jours c'est face, aisselles,
fesses et mes parties. Je me demande si la
directrice, ou encore le ministre de la Santé,
se lave à la débarbouillette...

Bon assez chialé pour aujourd'hui.
Je continue ma journée en pensant à mon
épouse et au temps où, comme vous,
je ne me préoccupais pas du sort des vieux.

Jean Bottari

Auteur et préposé aux bénéficiaires.

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